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明清古埠东陂街

  东陂街是一个有故事的明清商埠,青石板与河卵石组合的石板街,典雅而悠长。

  观赏过阳朔西街的古朴,感受过广州上下九步行街的奢华,独独钟情东陂石板街的精致。这条长1里半的古街,用青石板、河卵石组合出青龙盘桓的图案,龙脊为古街中线,精选2尺6寸见方的青石板铺设,两旁加1尺2寸宽的条石压边,再饰以3尺宽的河卵石裙裾, 1丈1尺宽的商贸古街,足以让来客感到不受拘束。奇妙的是,这条由青石板饰以河卵石的古道由北向南蜿蜒,与东门巷、西门巷、左屋巷、右屋巷等四条东西向的巷道组合,恰好是东方苍龙的图腾。

  经营古街的东陂人,于谙熟建筑技巧之余,消化了中国传统文化中“四象”、“五行”学说,借时光之手细细雕镌心仪的家园。

  夕阳斜照,古卢水的桨声帆影里,有骑马坐轿的商贾肆意的闲游,有引车卖浆的小贩无序的忙碌。更多的是凉风下,穿行于商铺的居民,咵啦咵啦的木屐声带来的喧嚣,弹奏出古街的繁华。

  古中国,商埠大多依托水运,东陂古街也是。发源于蓝山的古卢水几经蜿蜒,冲积出一片肥沃的小盆地。笔架山、五指山东西合围,构成了山环水抱的宜居格局。古连州是中原进入岭南的过渡地带,北人南下,南人北上,行至连州西北这片林泉丰沛土地肥沃的土地,自然地停下脚步,歇息片刻,擦汗饮水抽袋烟,以恢复体力。崇祯九年(公元1636年),谢氏先祖谢子达随祖母北上避战乱,他们随乡里自东莞登小舟,沿湟水至连州西北这片旷野,一股强烈的归属让他们选择了不再漂泊。所谓此心安处是吾乡。自东莞来,居卢水陂(旁),脱口而出的“东陂”二字,成为村名。

  同为避乱,东莞单姓、南海关姓先后来到此地定居。南人崇商,作为湟川水道主要支流的西溪,给他们的商贸活动提供了便利,南来北往地做起了商贸,交易范围扩展至连州之外的湖南永州、广西贺州,带动了东陂商贸的兴盛,东莞、南海、永州、贺州、连州的商贩陆续选择东陂置业,临江建商铺。因为临江,商铺的建造设计成“前铺中仓后码头”的样式。货船停泊在后门的码头,需要装货卸货的时候,打开后门,货物的搬动仅几步路的距离,省时省力。临街的铺面盖了骑楼,遮风挡雨挡太阳,方便过往店铺的行人。“有雨不湿鞋,有日不被晒”,古街的建筑设计,于细节处展示出人性关怀。更为细致的是,短短的1里半古街,精心设计了3座水运码头,方便南来北往的客商上货卸货。

  古街是寂寞的,与其齐名的八角凉亭、圣旨牌坊、临江桥、东岳庙等名胜在岁月的更迭下消匿。唯谢氏宗祠,谢氏芝林学校,冯达飞故居有族人的悉心管理,得以保存。乾隆32年州牧顾芝倡议建造的西溪书院,已经成为一座现代味道很浓的西溪中学校园。

  “谢氏宗祠”为古街留存了一座鲜明岭南艺术风格的建筑。这座两进一井带回廊的宗祠以青石铺设地坪,青砖建筑,硬山顶、绿筒瓦、灰塑花卉,木雕瑞兽花鸟人物、彩塑花鸟榫头及梁柱的卷云纹凸显岭南建筑的精美。值得一提的是,作为商贾家族的谢氏,重视后代的个人道德修养培育,办“谢氏芝林学校”供家族后代子孙读书。至今,宗祠地坪两对高3尺的旗杆石,上刻“岁进士候铨儒学训导谢玉楷、谢草芳、谢岩阿立”。就是家族中有人获得功名的体现。

  读古街,犹如进行了一次有意思的思想体操。短短1里半长的古街,有14个街名。头铺街(顶)、接龙街,水拱街、坳折街,名字土土的,如脱口而出的俗语。坳折街,大概是水拱街到新街之间有一个转折,又坳又折,虽绕口但形象易记。从大田街往南,到中街老街。再过水桥街,应该是南边了。南隅街、司前街、新兴街、南安街、重庆街,较之前面的街名,带了些许现代的味道,从这个意义上说,古街随商贸活动的兴盛而扩展。地名是地域文化的胎记,古街地名纵深的地理走向,展示的是横向的历史。

  在东陂古街繁盛的历史里,盐,是特定阶段重要的商品。头铺街与坳折街之间,间或可见昔日商铺的颓垣留存的褪色大字“盐”。胡祖贤先生《东陂至连州肩挑队素描》,为我们探究古街商贸兴盛提供了一帧质朴的影像。因为肩挑较船运节省时间和本钱,古街有年轻力壮者从事临时性肩挑商品,弥补生活不足。逢一、三、六、八日,是他们从东陂出发至连州的日子,二、四、七、九则由连州返程。挑往连州的是三花酒、湘纸、福纸、蜜糖、腊味及钩藤、黄柏;挑回东陂的是盐、洋纱、布疋、百货、火柴。朝行夜至,中途在界山买一份青菜豆腐汤送饭。一条抹汗的长白布,一根木担杆,是肩挑队的标志。他们凭刚韧的肩膀激发的能量,与船运相互补,助推古街商贸的兴盛。至此,你对这条不起眼的古街可以聚集众多的剃头铺、裁缝铺、打铁铺、药材铺及不断兴起腊味铺、水角铺、伙铺,一点也不惊奇。


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